Por que são desertos importantes?

Apesar de sua reputação de ser terras secas e vazias, desertos são o lar de um sexto da população mundial e cobrem mais de um quinto da superfície terrestre da Terra. Desertos são encontrados em todos os continentes e mesmo que eles não têm água, desempenham um papel importante em ajudar os animais, os seres humanos eo meio ambiente.

Animais e plantas

Longe de ser desertos vazios, a maioria destes são o lar de uma grande variedade de plantas e animais que se adaptaram ao seu habitat hostil. Além de adicionar à biodiversidade da Terra, muitas destas plantas e animais beneficiar os seres humanos. camelos domesticados nos desertos da Ásia e Norte da África têm sido animais de carga confiáveis ​​por milhares de anos. plantas do deserto, como jujuba são uma importante fonte de alimento na África do Norte e Oriente Médio; Estes também são um dos alimentos mais antigos cultivados no mundo, que remonta aos tempos bíblicos.

riqueza mineral

Seco condição desertos ajuda a promover a formação e a concentração de minerais. Gesso, boratos, nitratos, potássio e outros sais de acumular em desertos quando transportando água evapora estes minerais. A vegetação mínimo também tornou mais fácil para extrair minerais importantes de regiões desérticas. De acordo com estatísticas das Nações Unidas, mais de 50 por cento de cobre do mundo vem dos desertos no México, Austrália e Chile. Outros minerais e metais, como bauxita, ouro e diamantes podem ser encontrados em grandes quantidades nos desertos da China, os EUA e Namíbia. regiões desérticas também têm 75 por cento das reservas de petróleo conhecidas no mundo.

bioprospecção

plantas do deserto adaptaram propriedades especiais que ajudam a sobreviver em climas ásperas do deserto. Os cientistas acreditam que certas adaptações com base pode quimicamente ter aplicações médicas em seres humanos. De acordo com um relatório das Nações Unidas sobre as perspectivas globais de desertos, uma pesquisa recente de plantas no deserto de Negev de Israel encontrou plantas que poderiam ser usados ​​para combater a malária.

descobertas arqueológicas

condições áridas são ideais para a preservação de artefatos e restos humanos. restos humanos mumificados encontrados em países como Peru, China e Egito têm ensinado os arqueólogos hoje sobre civilizações antigas. Por exemplo, em março de 2010, o New York Times relatou que os cientistas que trabalham no oeste da China descobriram um cemitério de 4.000 anos de idade com 200 cadáveres com características faciais europeus. Descobertas como essas ajudam a formar a compreensão moderna de como as nossas sociedades foram formadas.

dissipadores de carbono

De acordo com um artigo publicado na Science Daily em abril de 2008, as areias do deserto são um importante sumidouro de carbono na Terra. Os cientistas descobriram que as bactérias que vivem nas areias do deserto de Kalahari na África ajudar a recolher e armazenar dióxido de carbono do ar. Desde o dióxido de carbono é uma das principais causas do aquecimento global, estas areias do deserto pode desempenhar um papel fundamental na prevenção do dióxido de carbono adicional na atmosfera.