Descubra a coisa viva mais antiga da Terra: bactérias que não precisam de oxigênio

Era uma vez uma terra onde não só a atmosfera faltava oxigênio, mas que era um gás venenoso para os seus habitantes ...

Embora hoje em dia pode parecer ficção científica, assim começa a história da vida na Terra; portanto, podemos dizer que a evolução da nossa atmosfera tem um antes e depois claramente marcado por um processo conhecido como a Grande Oxidação, o que resultou em uma tremenda mudança na composição do gás, que constitua também uma extinção em massa.

E é que milhares de milhões de anos organismos que habitaram o planeta foram anaeróbios; ou o que é o mesmo, as coisas não só vivem que não precisam de oxigênio para viver, mas também é tóxico para eles. Tudo isso reconstrução histórica tem feito lentamente, mas até agora não havia nenhum fóssil velho o suficiente para confirmá-la. No entanto, graças a bactérias fossilizadas, descobertos na África do Sul por pesquisadores da Universidade de Cincinnati, a ciência tem agora uma peça essencial para reconstruir o quebra-cabeça da nossa história.

O Grande Oxigenação, um antes e depois na atmosfera da Terra

Se você estudou um pouco de biologia básica, você sabe que ainda hoje vivem em bactérias anaeróbias Terra, que não oxidam oxigênio para produzir energia como a maioria dos seres vivos.

Eles normalmente vivem em lugares onde não há acesso ao oxigénio atmosférico, como o mar ou para as profundezas da terra e há muitos exemplos, mas então o que têm estas bactérias fossilizadas especial?

Bem, basicamente, pertencente a um tempo para ser anaeróbica não foi excepção, mas como de costume, considerando que a atmosfera da Terra faltava oxigênio diatômico.

até hoje na Terra que habitam bactérias anaeróbicas, que não oxidam oxigênio para produzir energia como a maioria dos seres vivos.

Nessa altura, a grande maioria das bactérias oxidada de enxofre para a energia, mas gradualmente emergiram bactérias fotossintéticas; que, como a corrente, produzido oxigénio molecular durante o processo.

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Assim, 2.400 milhões de anos atrás Este níveis de gás subiu de repente, matando a maioria dos organismos anaeróbicos em um fenômeno conhecido como Grande Oxidação ou crise do oxigênio.

fósseis de bactérias têm muito a dizer sobre a história da Terra

fósseis de bactérias encontrados por estes cientistas, que publicaram seus resultados em Geologia, são de grande interesse, portanto, parecem ter cerca de 2.500 milhões de anos, mostrando a adesão antes da Grande período de oxigenação.

Eles estavam dentro de uma camada de rocha dura rico em sílica, em uma cratera da província Sul-Africano de Limpopo, que é uma das duas únicas regiões do mundo onde ainda é possível acessar a crosta terrestre mais de 2,5 milhões de anos.

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Tudo isto é muito revelador porque mostra que estes organismos alimentados com minerais de enxofre dissolvidos em água ou directamente com produtos de vulcões próximas.

Além disso, a vida mais antiga conhecida no planeta pode ajudar a entender como terrestre organismos evoluíram, mas também pode fornecer insights sobre como a vida pode estar em uma atmosfera diferente da nossa. Talvez em outro planeta. Quem sabe?

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